1. 3일 연속 여론조사서 보수 야권 지지율 1위로 ‘파죽지세’

    이재형 기자silentrock@hankooki.com 국민의힘 대권주자인 홍준표 의원이 지난 9월 7일 경기도 수원시 국민의힘 경기도당에서열린 주요 당직자 간담회에서 인사말을 하고 있다. 연합뉴스

    국민의힘 대권주자인 홍준표 의원이최근 여론조사에서 윤석열 전검찰총장을 제치고 선두로올라서면서 이변을 일으키고 있다.

    지난 9일 리얼미터가 발표한 ‘차기대선주자 선호도’ 여론 조사 결과에따르면 홍 의원은 32.6%의 지지율을기록, 윤 전 총장(25.8%) 을 제치고1위로 올라섰다.

    홍 의원이 ‘다크호스’로 등장하면서 ‘이재명 대윤석열’ 구도로 굳어지는 듯했던 대권양강 구도가 선거를 불과 6개월여앞둔 시점에서 흔들리고 있다.

    당초 예상보다 성큼 다가온洪의 ‘골든크로스’ 추세홍 의원이 선호도 조사에 국민의힘후보 중 선두로 치고 나온 것은 앞선7일(여론조사공정) 과 8일(조원C&I) 발표에이어 이번이세 번째다.

    윤 전총장과의지지율 격차도 6.8%포인트차이로 오차범위를 벗어났다.

    이번 조사는 오마이뉴스 의뢰로 지난 6~7일전국 성인 2019명에게 ‘보수야권대선 후보 적합도’를 물어본 것으로, 오차범위는 95%신뢰수준에±2.2%포인트였다.

    여야 다자 대결구도에선 이재명 경기도지사 27%, 윤 전 총장 24.2%에이어15.6%를 기록한 홍 의원이 3위를 기록했다.

    아직윤 전 총장에 밀리는 것으로 나타났지만 상승세가 무섭다.

    홍 의원은 지난 5월 리얼미터조사에서 5.4%를 기록했다가 7월 2주차에는 3.6%로 떨어졌었다.

    이때까지만해도 경쟁 밖으로 밀려난 모양새였지만 8월 4주차 조사에서8.1%로오르더니 보름여만에 다시 7.5%포인트 증가했다.

    홍 의원이 보수야권 선두주자인 윤전 총장의 지지율을 앞서는 여론조사골든크로스는 유의미한 추세로 읽혀지고있다.

    당초 추석 즈음 지지율 상승을 기대했던 캠프에서는 뜻밖의 선전에환호하고 있다.

    조경태 홍준표 캠프 선대위원장은지난 7일 YTN과의인터뷰에서 “저희들은 골든크로스가 추석 직후에아마나지 않겠나, 이렇게 봤다.

    1차 토론회가 끝나고 나서 본격적으로 골든크로스가 이루어질 거라 봤는데 그 시기보다 조금 빨리오고 있다” 며 “이 점에대해서는 우리 캠프에서조차도 다소 당황스러운 부분이있다” 고 했다.

    홍 의원도처음 보수 야권 1위여론조사가 발표됐던 지난 7일 페이스북에 “드디어 골든크로스 이루었다.

    3.4%포인트 차이로 1위 했다” 며 “20대, 30대, 40대에서 상대후보 보다평균 14%포인트나 앞섰다.

    지지율50%를 목표로 뛰겠다.

    이재명을 당할 사람은 홍준표밖에없다” 고 쓰며자신감을 내비쳤다.

    홍준표 급부상에 ‘역선택’ ‘중도층 확장’ 의견 분분홍 의원이 정말 대세를 탄 것일까. 여론조사를 해석하는 전문가들 사이에서도 의견이 갈리고 있다.

    일각에서는여론조사에서 홍 의원을 선호한 응답자 중 상당수가 더불어민주당 지지자임을 들어 그의선전을 ‘역선택’ 의결과로 치부하는 목소리도 적지않다.

    실제로 국민의힘 지지자들만 응답한 조사에선 홍 의원 지지율이31.3%로 48.8%를 확보한 윤 전 총장에크게뒤졌다.

    본선에선 민주당 지지자들이 민주당 후보를 선택할 것인 만큼홍 의원 지지율 중 허수가 껴있다는해석이 나온다.

    유창선 정치평론가는 “홍준표 의원특유의직설적인 화법 등이 호응을 얻은 것일 수도 있겠지만 가장 큰 원인은 역시역선택때문인 것같다” 고 진단했다.

    이어 “여론조사 결과를 보면홍 의원을 선호한 응답자 중 대다수는 민주당을 지지하거나 호남 쪽 거주자인 경우가 많았다” 며 “이분들은여론조사까지는 윤 전 총장보다 홍의원을 선호했겠지만 본선에선 결국민주당 후보를 지지할 것이므로 홍 의원의 본선 경쟁력은 매우 취약할 것으로 생각된다” 고 했다.

    그는 또 “홍 의원이중도층의선호를 확보한 것이라는 해석도 있지만 그가 예전에 형성한 가부장적 꼰대 이미지를 어느 날 갑자기극복한 것으로 생각되지는 않는다.

    지금 상황만보고 홍 후보가 중도 확장성을 확보했다고 보기는 어려워보인다” 고 덧붙였다.

    반면 윤 전 총장을 선택했던 중도무당층이 홍 의원으로 전향한 것이라는 해석도 있다.

    윤 전총장이잇단 설화를 빚은 데 이어 검찰총장 시절여권인사들에 대한 ‘고발 사주’ 의혹까지겹치면서 실망한 유권자들이 홍 의원으로 마음을 돌렸다는 주장이다.

    이준한 인천대 정치외교학과 교수는 “윤석열지지자들은 윤 전총장을오래 봐온 골수 지지층이아니다” 며 “애초 충성도가 높지않았던 가운데윤 전 총장이논란으로 위태해 보이자불안감을 느끼고 지난 대선에서 검증된 홍 의원 쪽으로이동한 것에 가깝다” 고 했다.이교수는이어 “여론조사 한 번 할때마다 보통 1만 명에게무작위로 전화를 돌리는 걸 감안하면 이중 우연이 겹쳐 상당수 인원이민주당 지지자로 걸리지않은 이상 고의적으로 역선택이 발생했다고는 보기어렵다” 고 설명했다.

    비호감 씻어낸 ‘무야홍’ , 본선경쟁력확보가 진검 승부국민의힘 경선이 시작된 초반에 홍의원은 비교적 주목도가 낮은 축에속했다.

    윤 전총장과 최재형전감사원장 등 문재인 정부에 정면으로 반기를 든 정치 신인들 위주로 여론의관심이 집중됐기때문이다.

    그러나 두 정치 신인은 본격적인 검증 국면에서 국가 현안에 대한 이해도나 대중과의소통 등에서 아마추어적인 대응으로 논란을 빚거나 확장성을 보여주지 못했다.

    그 반사이익으로 정치 경험이풍부한 홍 의원이 대안으로 부상하고 있는 양상을 보이고 있다.

    ‘돼지발정제’ 사건 등 과거홍 의원의비호감 이미지도 젊은층을 의식한 그의 변신에힘입어 어느 정도 희석되는모양새다.

    상대적으로 거친 설화가 끊이지않은 윤 전 총장의행보가 도움이된 부분도 있는 듯하다.

    문제는 본선 경쟁력에 대한 확신을어떻게 심어주느냐에 달려있다.

    또한앞으로 토론회 등 본격 경선 레이스에서 중도층에 대한 확장력을 발휘할 것인지도 홍 의원의과제로 남았다.

    배종찬 인사이트케이 소장은 “윤석열 후보의 ‘고발 사주 의혹’ , 이재명 후보의 ‘바지 내린다’ 발언 등 충격적인사건이 잇따라 터지면서 유력 대권주자들의 이미지가 함께 추락했고, 그반사이익으로 과거 홍 의원의막말, 꼰대 이미지는 다소 잊혀졌다” 며 “여기에 진보 정권의 경제정책에 지친 대중들에게 ‘노조 개혁’ ‘규제 철폐’ 등 시장주의적 메시지를 일관되게 던진 홍의원의 존재가 재평가를 받은 것으로보인다.

    앞으로 있을 토론회가 진검승부인데, 이때 본선 경쟁력을 보여줘야 한다” 라고 했다.
  2. 입력시간 : 2021-09-13 09:00:25
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