• 반환점 돈 월드컵 예선, 톱시드 한국·이란·사우디 '망신살'
  • 한국·사우디 2무…이란은 충격의 2연패
    호주·일본은 ‘4전 전승’ 조 선두 질주
    박항서의 베트남 등 2시드 3개 팀 1위
  • 스포츠한국 김명석 기자 | 2019-11-15 10:05:17
  • ⓒ아시아축구연맹(AFC)
[스포츠한국 김명석 기자] 2022 카타르 월드컵 아시아 2차 예선이 반환점을 돈 가운데, 톱시드를 받았던 팀들의 희비가 크게 엇갈렸다.

파울루 벤투 감독이 이끄는 한국을 비롯해 사우디아라비아, 이란이 2경기씩 놓친 반면, 호주와 일본은 4전 전승으로 반환점을 돌았기 때문이다.

지난 7월 월드컵 2차 예선 조추첨 톱시드는 당시 피파랭킹 순으로 이란(20위) 일본(28위) 한국(37위) 호주(43위) 카타르(55위) 아랍에미리트(67위) 사우디아라비아(69위) 중국(73위)이 받았다.

톱시드 팀들 중 조 1위로 반환점을 돈 팀들은 한국과 호주, 사우디, 카타르, 일본 5개 팀이다. 이 가운데 '톱시드다운' 성적을 남긴 팀은 호주와 일본(이상 4승) 카타르(3승1무) 정도다.

  • ⓒ아시아축구연맹(AFC)
F조의 일본은 2위 키르기스스탄에 승점 6점 앞선 채 반환점을 돌아 2위와 가장 격차를 크게 벌리는데 성공했다. 일본은 키르기스스탄과 타지키스탄, 몽골, 미얀마와 한 조에 속해 4전 전승, 13득점-무실점을 기록했다.

B조 호주도 쿠웨이트와 요르단, 네팔, 대만을 상대로 4전 전승, 16득점-1실점의 압도적인 성적 속에 반환점을 돌았다.

반면 한국은 조 1위를 유지한 채 반환점을 돌긴 했지만, 4경기 중 절반인 2경기를 놓치면서 축구팬들에 실망을 안겼다.

앞서 투르크메니스탄을 2-0으로, 스리랑카를 8-0으로 각각 대파했던 한국은 이후 북한과 레바논 원정에서 잇따라 무득점 무승부에 그쳤다.

벤투 감독은 손흥민(토트넘 홋스퍼) 황의조(지롱댕 보르도) 등 유럽파에서 활약 중인 공격수들을 앞세우고도 한 수 아래의 팀들과의 원정경기에서 승점 1점씩을 얻는데 만족해야 했다.

한국은 승점 8점으로 조 선두 자리를 지키고 있긴 하지만, 4위 투르크메니스탄과의 격차가 불과 2점에 불과해 한 경기 만으로 4위까지 추락할 수 있는 처지에 놓였다.

사우디아라비아도 예멘과 팔레스타인 원정에서 모두 무승부에 그치면서 승점 8점(2승2무)으로 불안한 D조 선두 자리를 지켰다. 2위 우즈베키스탄, 3위 예멘과의 격차는 각각 2점과 3점 차다.

  • ⓒ아시아축구연맹(AFC)
아시아에서 피파랭킹이 가장 높은 이란은 가장 충격적인 성적을 거두는데 그쳤다.

예선 초반 캄보디아를 14-0으로 대파하는 등 초반 흐름만큼은 좋았던 이란이지만, 이후 바레인과 이라크 원정에서 잇따라 패배하면서 승점 6점(2승2패)에 머물렀다.

이란은 이라크(승점 10점) 바레인(승점 8점)에 이어 조 3위까지 처진 채 남은 예선 4경기를 준비하게 됐다. 이란의 현재 순위는 월드컵 최종예선에 진출할 수 없는 순위다.

이처럼 톱시드 팀들이 주춤하는 가운데 2번 시드를 받은 팀들의 돌풍이 이어졌다.

박항서 감독이 이끄는 베트남은 태국 원정 무승부 이후 말레이시아, 인도네시아, 아랍에미리트전에서 3연승, 승점 10점(3승1무) G조 선두로 반환점을 돌았다.

베트남 축구는 박항서 매직을 앞세워 사상 첫 월드컵 최종예선 진출에 도전 중인 팀이다. 월드컵 예선 3연승은 베트남 축구 역사상 처음 있는 일이다.

  • ⓒ아시아축구연맹(AFC)
또 승점 10점(3승1무)으로 C조 선두를 달리고 있는 이라크, 4전 전승으로 ‘톱시드’ 중국에 승점 5점 앞선 선두를 질주 중인 시리아(승점 12점)도 2번 시드를 받고 예선에 참가한 팀들이다.

한편 월드컵 2차예선은 내년 3월부터 재개된다. 8개 조 1위, 그리고 각 조 2위 중 성적이 좋은 상위 4개 팀만 최종예선에 진출할 수 있다.

▲2022 카타르 월드컵 아시아 2차 예선 순위(괄호는 승점)

- A조 : 시리아(12) 중국(7) 필리핀(7) 몰디브(3) 괌(0)
- B조 : 호주(12) 쿠웨이트(7) 요르단(7) 네팔(3) 대만(0)
- C조 : 이라크(10) 바레인(8) 이란(6) 홍콩(2) 캄보디아(1)
- D조 :사우디아라비아(8) 우즈베키스탄(6) 예멘(5) 팔레스타인(4) 싱가포르(4)

- E조 : 카타르(10) 오만(9) 아프가니스탄(4) 인도(3) 방글라데시(1)
- F조 : 일본(12) 키르기스스탄(6) 타지키스탄(6) 몽골(3) 미얀마(3)
- G조 : 베트남(10) 태국(7) 아랍에미리트(6), 말레이시아(6) 인도네시아(0)
- H조 : 대한민국(8) 레바논(7) 북한(7) 투르크메니스탄(6) 스리랑카(0)

* 굵은 글씨는 톱시드 팀

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