• 공분만 산 평양 원정길…남북축구 또 언제 열리나 [한국-북한 축구]
  • 스포츠한국 김명석 기자 | 2019-10-18 14:46:36
  • ⓒ대한축구협회
[스포츠한국 김명석 기자] 29년 만에 북한 평양에서 열린 한국과 북한 남자축구 남북전이 국민적인 공분을 사고 있다.

북한이 국내 취재진과 응원단의 방북을 불허했을 뿐만 아니라, 높은 중계권료를 요구하는 바람에 국내 생중계마저 무산됐기 때문이다.

또 선수들이 이구동성으로 북한의 거친 플레이와 선수들의 욕설을 지적할 만큼 경기가 과열 양상으로 진행된 데다가, 선수들은 숙소에서조차 많은 제약을 받은 것으로 알려졌다.

월드컵 예선인데도 불구하고 중계조차 접하지 못한 것에 아쉬움을 표하던 축구팬들은 대표팀 선수들이 현지에서 ‘푸대접’까지 받은 사실에 분노를 감추지 못하고 있는 중이다.

월드컵 예선을 무대로 펼쳐지는 남북축구는 그러나 이번 평양 원정으로 끝나는 것이 아니다.

내년 6월 4일에도 월드컵 2차예선을 무대로 남북전이 펼쳐지는데, 이 경기는 국내에서 열린다. 경기장은 미정이지만 아무래도 서울월드컵경기장이 유력하다.

  • 2022 카타르 월드컵 예선 일정. 그래픽=김명석
내년 북한 축구대표팀(A대표팀)의 방한은 지난 2009년 4월 남아공월드컵 최종예선 이후 11년 만이 될 전망이다.

29년 만의 평양 원정길을 앞두고 한국 대표팀이 중국 베이징을 거쳤듯이, 2009년 당시에도 북한 대표팀은 입·출국 모두 중국 선양을 거친 바 있다.

23세 이하(U-23)로 구성됐던 2014년 인천아시안게임 축구대표팀의 경우는 다만 평양에서 서해직항로를 통해 바로 인천국제공항으로 향했다.

선수단 이동경로 외에도 북한 취재진이나 응원단의 방한 여부, 숙소 배정 등의 문제는 모두 한국이 주도적으로 결정하게 된다.

카타르 월드컵 예선을 무대로 ‘평양 원정’이 또 한 번 성사될 가능성도 있다.

만약 한국과 북한 모두 월드컵 최종예선에 진출하고, 최종예선에서도 한 조에 속하게 될 경우다.

최종예선 진출권은 2차예선 8개 조 1위와 각 조 2위 중 상위 4개 팀에게 돌아가는데, 현재 H조는 한국이 1위, 북한이 2위다.

최종예선은 2개 조로 나뉘는데, 이 과정에서 추첨을 통해 한국과 북한이 같은 조에 편성될 수도 있다.

지난 2008년과 2009년 남아공 월드컵 예선 당시에도 한국과 북한은 3차예선에서 한 조에 속해 나란히 1, 2위로 최종예선에 진출한 뒤, 최종예선에서도 B조에 함께 편성된 바 있다.

  • 2008년 북한에서 열릴 예정이었던 월드컵 3차예선·최종예선 2경기는 북한의 홈 개최 포기로 중국 상하이에서 열렸다 ⓒ연합뉴스
다만 당시엔 북한이 3차예선과 최종예선 홈경기 모두 개최를 포기, 중립지역인 중국 상하이에서 남북전이 펼쳐졌다.

2018년 러시아 월드컵 예선에서도 사우디아라비아와 아랍에미리트(UAE), 태국과 이라크가 2차예선에 이어 최종예선에서도 한 조에 묶인 바 있다.

만약 이번에도 함께 최종예선에 진출한 뒤 최종예선에서도 한 조에 편성될 경우, 평양 원정이 다시 한 번 예정될 수도 있는 셈이다.

최종예선의 경우 2차예선과는 달리 티켓 판매나 중계권 등 마케팅에 대한 권리가 AFC(아시아축구연맹)에게 있다는 점에서 이번처럼 무중계나 무관중 경기는 없을 전망이다.

그러나 지난 2010년처럼 북한이 홈 개최 자체를 포기할 가능성도 배제할 수는 없다.

한편 대한축구협회는 무관중·무중계로 진행된 이번 평양 원정과 관련해 AFC에 유감을 표명하고, 국내 취재진 및 응원단 입국과 관련된 북한축구협회의 비협조 등에 대해 징계 여부를 검토할 사항이라는 의견도 전달했다.

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