• [주간한국] [단독보도] MB 수사 ‘일본인 명의 타워팰리스 현금창고’ 소문 추적
  • | 2018-03-09 21:44:54
‘이명박 검찰 수사’ 남겨진 추가 카드는 ‘메가톤급 태풍’

“MB 정권 실세들 일본인 명의 타워팰리스 임대해 금고로 사용” 소문

최시중ㆍ천신일ㆍ라응찬 등 MB 관련 인물들 해외자금 미스터리

이명박 전 대통령 수사가 정점을 찍고 마무리 단계에 이르면서 검찰 수사결과에 관심이 집중되고 있다.

검찰은 5개월 동안 이 전 대통령 일가의 비리를 집중 수사한 끝에 이 전 대통령을 오는 14일 소환 조사하기로 결정한 것으로 알려졌다.

이 전 대통령과 관련된 수사는 다스 실소유주 의혹을 비롯해 국가정보원 특수활동비 유용, 불법 자금 수수 혐의 등 사건 등이다. 수사 과정에서 파악된 뇌물 혐의액은 300억원 선에 이르는 것으로 검찰은 보고 있다.

검찰이 마침내 이 전 대통령을 포토라인에 세우게 되면서 다스 실소유주 논란 외에도 이명박 정부 때 불거진 여러 비리 의혹도 남김없이 철저히 수사해야 한다는 목소리가 높아지고 있다.

검찰은 다스 비자금 의혹 사건 수사와 이 전 대통령이 다스의 BBK 투자금을 회수하는 과정에 청와대 등 정부 기관을 활용했다는 의혹 사건 수사를 나눠서 진행해왔다. 검찰은 서울동부지검에 다스 비자금 의혹 사건 전담 수사팀을 별도로 운영하며 전방위에서 포위망을 좁혀갔다.

최근 삼성전자가 다스 소송비 약 60억원을 대납한 정황이 드러났고, 이 전 대통령 ‘금고지기’로 불리던 이병모 청계재단 사무국장과 이영배 금강 대표가 구속됐다. 이 전 대통령에 대한 소환조사가 시작되면 이명박 정부와 검은커넥션을 가졌던 기업에 대해서도 수사가 진행될 것이라는 관측에 무게가 실린다.

이팔성 전 우리금융지주 회장과 관련한 매관매직 뇌물 의혹, 김소남 전 한나라당 의원이 연루된 공천헌금 의혹, 대보그룹 뇌물 의혹 등도 검찰 수사 선상에 새롭게 올랐다.

이 과정에 역할 한 것으로 알려진 최시중 전 방송통신위원장과 천신일 세중나모여행 회장, 송정호 전 법무부 장관, 박영준 전 지식경제부 차관 등도 검찰에 나와 조사를 받거나 조사를 앞두고 있다.

이 전 대통령 일가 비리 의혹은 조사 대상으로 거론되는 인물이 많고 포착된 범죄 혐의가 상당한 만큼 이 전 대통령 조사는 장시간에 걸쳐 진행될 것이라는 게 대체적인 전망이다.

측근들의 불안한 나날

이 전 대통령이 검찰에 소환되면 국가정보원 특수활동비 상납, 불법자금 수수, 다스 관련 의혹에 대해 집중적으로 추궁 당할 것으로 보인다. 아울러 이 전 대통령에 대한 소환조사가 본격화 되면 수사는 전방위로 확산되고 이 전 대통령의 측근들은 물론 가족들도 소환조사를 피할 수 없게 될 것으로 보인다.

이 전 대통령의 큰형 이상은 다스 회장과 이 회장의 아들 이동형 다스 부회장, 이 전 대통령의 아들 이시형 다스 전무 등은 다스 관련 각종 의혹의 중심에 있다.

이 전 대통령의 둘째형 이상득 전 국회의원, 맏사위 이상주 삼성전자 전무는 불법자금 수수 의혹이 있다. 이 전 대통령의 부인 김윤옥 여사는 국정원 특활비를 건네받았다는 의심을 받고 있다.

서울중앙지검 특수2부(부장검사 송경호)는 지난 7일 이 전 대통령의 둘째형 이 전 의원을 소환해 14시간에 걸쳐 강도 높은 조사를 펼쳤다.

검찰은 이 전 대통령 측에 흘러간 자금을 추적하던 과정에서 이팔성 전 우리금융지주 회장이 인사청탁 명목으로 이 전 대통령의 맏사위 이 전무에게 14억5000만원, 이 전 의원에게 8억원을 전달한 것으로 파악하고 있다.

검찰은 이 자금이 이 전 대통령 측에 흘러간 것으로 의심하고 있다. 검찰은 지난달 26일이 전무의 삼성 수원사옥 사무실과 서울 한남동 주거지를 대상으로 압수수색했고 동시에 그를 소환해 불법자금 수수혐의를 조사했다.

이 전 의원은 국회의원으로 재직 중이던 2011년 원세훈 국정원장 시절 국정원으로부터 1억원의 특활비를 수수한 혐의도 받고 있다.

부인 김 여사도 국정원 특활비를 받은 정황과 더불어 여러 비리에 연루된 의혹을 사고 있다. 김희중 전 대통령 제1부속실장은 청와대 근무 당시 국정원 직원으로부터 10만달러(약 1억원)를 받아 2011년 방미를 앞두고 김 여사 측에 전달했다고 밝혔다. 이에 검찰은 당시 김 여사를 보좌한 청와대 여성행정관 등을 소환해 조사한 것으로 전해졌다.

여기에 최근 정두언 전 의원은 김 여사가 대선 당락을 좌우할 정도의 ‘큰 실수’를 했다고 주장, 불법선거 의혹까지 확산되고 있다.

검찰은 지난 1일과 4일 참고인 신분으로 이 회장을 비공개 소환해 조사했다. 이 회장은 다스 실소유주 의혹, 회사 차원에서 조성된 거액의 비자금, 도곡동 땅 매각대금 사용처 등과 관련된 핵심키로 지목되고 있다.

이 회장과 이 부회장은 검찰 수사가 진행되자 압박감을 견디지 못해 최근 입장 변화를 보이기 시작한 것으로 알려져 향후 의혹의 실체가 더 선명해 질 것으로 검찰은 기대하고 있다.

측근들의 증언이 계속 나오는 것을 두고 일각에서는 영포빌딩에서 발견된 자료 등을 통해 검찰이 여러 의혹을 뒷받침할 증거를 상당 부분 확보했기 때문이라는 말도 나온다.

이 회장은 과거 특검 조사 때와 달리 내곡동 땅과 다스의 일부가 이 전 대통령 소유임을 인정하는 취지로 답한 것으로 알려졌다. 이 부회장도 자신보다 직급이 낮은 이 전 대통령의 아들 시형씨가 회사 실세라는 정황이 나오면서 검찰 수사에 협조적으로 모드가 전환됐다는 말이 들린다.

자금관리인은 판도라 상자

이 전 대통령의 차명재산을 관리해온 것으로 알려진 자동차 부품사 다스(DAS) 협력업체 ‘금강’의 이영배 대표가 횡령 등 혐의로 재판에 넘겨졌다.

서울중앙지검 첨단범죄수사1부(신봉수 부장검사)는 특정경제범죄가중처벌법상 횡령 및 배임 등의 혐의로 이 대표를 구속기소 했다고 지난 9일 밝혔다.

이 대표는 2007∼2008년 검찰과 정호영 특별검사팀 수사에서 이병모 청계재단 사무국장과 함께 이 전 대통령 일가의 재산 관리인으로 지목된 인물이다.

이 대표는 2005년부터 지난해까지 하도급 업체와 고철을 거래하면서 대금을 부풀리고, 감사로 등재된 최대주주 권영미씨에게 급여를 허위로 지급한 것처럼 꾸미는 등의 방식으로 회사자금 총 83억원을 횡령한 혐의를 받는다. 최대주주 권씨는 이 전 대통령의 처남인 고(故) 김재정씨의 부인이다.

이 대표는 또 다스 협력사 ‘다온’에 회삿돈 16억원을 담보 없이 저리로 빌려줘 금강에 손해를 끼친 혐의(배임)도 있다. 다온은 이 전 대통령의 아들 이시형씨의 회사 ‘에스엠’이 대주주인 회사다.

검찰은 이 대표가 조성한 횡령액이 이 전 대통령 측에 흘러들어 간 것으로 보고 있다.

이 대표는 검찰 조사에서 횡령 혐의를 부인하면서 해당 자금을 대주주인 권씨가 생활비 등으로 지출했다는 취지로 진술한 것으로 전해졌다.

이 전 대통령 소환조사를 앞두고 검찰이 박영준 전 지식경제부 차관과 송정호 전 법무부 장관을 이번 주말 불러 조사하면서 검찰 수사는 더 속도가 붙을 전망이다.

박 전 차관과 송 전 장관을 10일과 11일 양일간 각각 따로 참고인 신분으로 소환해 조사한 검찰은 진술을 검토한 뒤 이 전 대통령에 대한 추가 수사 방향을 검토할 계획이다.

박 전 차관과 송 전 장관은 이 전 대통령이 민간영역으로부터 불법자금을 수수하는 과정에 개입했다는 의혹을 받고 있다.

주목되는 부분은 천신일 세중나모 회장, 최시중 전 방송통신위원회 위원장과 함께 박 전 차관, 송 전 장관에 대해 압수수색이다. 검찰은 지난 5일 이들에 대해 압수수색과 소환조사를 실시한 후 자료를 분석 중이다.

검찰은 천 회장을 상대로 불법자금 거래에 관여한 경위를 캐물었으나 천 회장은 건강 문제를 이유로 오래 조사를 받지 못하고 이날 오후 7시 30분께 청사를 나섰다. 검찰은 천 회장의 건강 상태를 고려해 재소환 일정을 조율할 방침이다.

최 전 위원장은 8시간 넘게 조사를 받고 이날 오후 11시 40분께 검찰 청사를 나섰다.

이 전 대통령의 최측근으로 꼽혀온 천 회장과 최 전 방송위원장에 대해 검찰 주변에서는 여러 소문과 관측이 제기되고 있다.

최시중의 검은 자금 추적

천 회장의 경우 이건희 삼성전자 회장과 매우 각별한 친분이 있고 이 전 대통령의 핵심이었던 만큼 검찰 수사는 이 전 대통령과 삼성 양갈래로 나뉘어 진행될 것이라는 예상도 나오고 있다.

특히 최 전 방통위원장에 대한 검찰 수사는 정치권에서 초미의 관심사로 부상하고 있다. 검찰 수사가 어느 방향으로 흐를지에 따라 향후 지방선거의 향배가 갈릴 것이라는 말까지 확산되고 있다.

이처럼 최 전 방통위원장에 대한 수사가 주목을 끄는 이유는 이명박 정부 시절 통신 비리의 ‘뇌관’으로 지목돼온 정용욱(53) 전 방송통신위원회 정책보좌관 때문이다. 최근 최 전 위원장 수사와 관련해 정씨의 행방과 그의 과거 행적을 놓고 여러 말이 분분하다. 검찰 주변에서는 사정기관이 정씨에 대한 수사를 본격화할 수도 있을 것으로 보고 있다.

정씨는 최 전 위원장의 양아들로 널리 알려져 있는 인물로, 최 전 위원장의 자금뿐만 아니라 이명박 정부의 비자금을 관리해온 핵심으로 지목되고 있으나 검찰은 정씨에 대한 수사를 사실상 모른체 해왔다.

정씨는 방통위에서 막강한 영향력을 행사했던 인물이다. 그는 이명박 정권 당시 선거와 각종 이권사업에 깊숙이 개입했던 것으로 알려져 검찰이 수사를 추진했으나 수사를 앞둔 시점에 해외로 도주한 것으로 알려졌는데, 이에 대해 일부에서는 검찰이 그가 도망치도록 방치한 것이 아니냐는 의혹도 제기된다.

정씨는 검찰이 손을 놓고 있는 바람에 그동안 해외로 도주 후 잠적했고 검찰은 이후 아무런 노력도 하지 않아 그에 대한 수사는 잠정 중단됐다.

그의 해외도주를 놓고 정치권에서는 “검찰이 그에게 고의로 도피 시간을 벌어준 게 아니냐”며 의혹을 제기되기도 했다.

2012년 9월 경 서울중앙지검이 방송통신위원회 재직시절 각종 비리 의혹을 받고 있는 정씨에 대해 참고인중지 처분을 결정한 데 대해 당시 민주통합당은 “정용욱씨를 검찰이 참고인중지 처분을 내린 것은 표면적으로는 그가 태국으로 출국한 뒤 연락이 두절되고 행방이 묘연해서이지만, 내면적으로는 최시중 전 방통위원장의 금품 로비 수사를 조기에 종결하기 위한 궁여지책에 불과하다”고 검찰을 질타한 바 있다.

이때 김진욱 민주당 부대변인은 논평을 통해 “정용욱씨는 최시중 전 방송통신위원장의 최측근으로 금품 로비, 뇌물수수 혐의뿐만 아니라, 총리실의 불법사찰 개입 의혹도 받고 있는 중요 수사대상 인물”이라며 이같이 말했다.

그는 “한마디로 최 전 방통위원장과 정씨를 동시에 살려 MB정권의 부담을 덜고, 불법사찰을 통한 정권차원의 언론 탄압의 실체를 규명하지 못하게 하려는 정권엄호 차원의 수사종결의지를 표현한 것”이라고 비난했다.

그에 대한 사정기관 수사 조율 소문이 돌면서 그의 과거 행적에 대한 여러 이야기가 정치권에서 다시 부상하고 있다. 특히 그가 과거 지방선거와 총선 등 선거기간에 주요 후보들과 접촉해 선거를 물밑에서 도왔고 기업 핵심 인사들과 접촉해 정치비자금을 움직였다는 말도 들린다.

정씨는 방송ㆍ통신업계의 각종 이권에 개입했다는 의혹을 받고 있어 그에 대한 수사가 본격화 될 경우 파장이 상당할 전망이다.

통신업계와 정부 관계자들에 따르면 정씨는 검찰 조사가 시작되던 지난 2012년 10월 돌연 방통위에 사표를 내고, 황급히 출국해 태국과 캄보디아 등 동남아시아를 돌다가 현재 미국에서 머무르고 있는 것으로 전해졌다.

당국의 사정 칼날을 피해 도피했던 그가 최근 귀국을 준비하고 있는 것으로 알려졌는데, 일각에서는 그가 현재 이미 한국에 입국했을 것으로 보는 시각도 있다.

정치권 소식통에 따르면 정씨는 미국에 머무르며 경제적으로 어려움을 겪고 있다는 말도 들린다. 이 전 대통령에 대한 수사가 강도높게 진행되면서 최근 사정기관 주변에서는 “스스로 힘들어 해 곧 귀국할 가능성도 있다”는 예측도 정치권에서 나온다. 심지어 사정기관과 청와대 관계자들이 정씨 귀국을 종용하고 있다는 말까지 돌고 있다.

정씨 귀국설과 관련해 방송통신 업계가 가장 촉각을 곤두세우고 있다. 업계에서는 정씨가 귀국할 경우 몰고 올 파장이 상당할 것으로 보고 있다.

괴자금 증발 미스터리

정씨는 는 이른바 업계의 황태자라는 의미로 ‘방통대군’이라 불리며, MB정부 핵심 실세였던 최 전 방통위원장을 보좌하며 막강한 권력을 휘두른 것으로 전해진다. 방통위원장과 정치권의 정무적 소통을 보좌하는 정책보좌관(4급) 역할을 하면서 각종 이권과 관련한 비리에 개입했다는 의혹이 꾸준히 제기됐다.

지난 2012년 초에 비리 의혹이 터져 ‘정용욱 게이트’로 비화되는 사건이 있었다.

그는 김모 당시 한국방송예술진흥원 이사장으로부터 2억원을 수수했다는 의혹을 받았다. 또 같은 해 최시중 전 방통위원장의 파이시티 인허가 비리 사건 재판에서도 브로커가 그에게 1억5000만원을 줬다는 진술이 나오기도 했다.

이외에도 방통위 인사와 이동통신사 주파수 경매, 유선방송사업자(SO)들의 채널 선정 등 과정에 폭넓게 개입했다는 의혹을 받고 있다.

당시 방통위는 공식 해명자료를 내고 “금품 수수 의혹이 있다는 보도는 전혀 사실 무근”이라며 “퇴직한 정씨의 금품수수 여부는 검찰 수사에서 시비가 가려질 것”이라는 입장을 밝혔었다.

하지만 검찰은 지난 2012년 9월 해외에 있는 그에게 참고인 조사 중지 처분을 내리며, 모든 의혹에 대한 진상 조사를 멈춘 상태다. 당시 야당(현 민주당)은 검찰의 조사 중지에 강하게 반발했다.

지난 MB 정권의 통신ㆍ방송업계 비리를 둘러싼 여러 의혹이 현재까지 명확하게 해소되지 않은 상황에 정씨가 입국이 사실로 드러날 경우 향후 검찰 조사에 그가 등장할 가능성을 배제할 수 없다. 정씨를 둘러싼 게이트 실체가 드러날 경우 전방위로 연결된 이명박 정부 핵심 실세들의 비리 의혹도 드러날 것으로 보인다. 이렇게 되면 정·관계에 미칠 파장은 그 크기를 짐작키 힘들 정도라는 말이 정치권에서 나온다.

그러나 일각에서는 정씨의 입국설을 일축하고 있다. 한 여권의 인사는 “만약 그가 경제적 사정 때문에 입국하려 한다면 누군가가 그의 입국을 막기 위해 경제적 지원을 하지 않겠나"라고 말했다.

2007년 한나라당 대선 후보 경선 당시 정씨는 당시 이명박 후보(이후 대통령 당선) 캠프와는 별개로 40~50여 명의 면접원을 고용해 비공식 여론조사를 직접 실시했던 것으로 알려지면서 주목을 끌었다.

이에 따라 여론조사 조작 의혹과 자금 출처를 둘러싼 의문이 증폭됐지만 검찰은 이를 수사하지 않았다.

2007년 대선 당시 이명박 후보 캠프의 여론조사에 관여한 A씨에 따르면 당시 공식 캠프인 안국포럼은 주로 갤럽을 포함한 두 곳에 공식적인 여론조사를 의뢰했다. 그리고 알려진 바와 같이 최 전 방통위원장이 관여한 비공식 여론조사도 병행됐다. 이 조사를 주도한 인물이 바로 정씨였다는 것이다.

정씨가 캠프 외부 여론조사를 주도했다는 사실이 드러난 바 있어 향후 여론조사에 들어간 자금 규모와 이를 어떻게 조달했는지가 규명되어야 할 부분으로 남아 있다.

1회 여론조사 비용이 보통 1000만원(샘플 1000명당)이고 경선전과 대선 막바지에는 수시로 조사가 이뤄졌음을 감안할 때 적어도 수억원이 소요됐고, 특히 240여개 선거구별 조사에는 각 지역별로 500명씩만 샘플링하더라도 산술적으로 10억원에 가까운 비용이 필요하다.

공교롭게도 정씨가 직접 여론조사에 나선 2007년 5월은 최시중 전 위원장이 파이시티 시행사 전 대표로부터 5억여원을 받기 시작한 시기와 맞물린다.

정씨에 대한 미스터리는 이뿐만 아니다. 이명박 정권 때 여권의 핵심이었던 한 인사는 정씨와 관련해 놀라운 사실을 이야기 했다.

이 인사는 “지난 정권 당시 여권 실세들은 강남 타위팰리스 집 한 채를 일본인 명의로 임대해 금고로 사용했다”며 “그곳은 보안이 잘돼 있어서 현금을 두기에 적절한 장소였다. 그곳을 관리한 인물이 정씨라는 소문이 파다했다”고 말했다.

그에 따르면 타워팰리스 내 집 한 채 안에는 천문학적 괴자금이 존재했다고 한다. 말하자면 집 한 채를 통째가 금고로 사용됐다는 것이다.

익명을 요구한 이 인사는 “집안에 영화에서나 볼 법한 양의 상당한 돈이 차곡차곡 쌓여 있었다”며 “거실 전체에 돈이 쌓여 있었는데 그 광경을 보고 상당한 충격을 받았다. 집에 들어서자마자 돈 냄새가 확 풍길 정도로 많은 돈이 집 전체에 쌓여져 있었다”고 말했다.

이 집을 임대한 것으로 돼 있는 일본인이 누구인지는 아직 밝혀지지 않았다.

이 인사에 따르면 전 정권 핵심 인사가 그의 인적 사항을 가져와 계약을 하도록 했다고 한다. 또 정씨는 지방선거 당시 경북지역 등을 돌았는데, 이때 정씨를 만났던 이들에 따르면 정씨는 신원을 알 수 없는 인물들과 동반했고 적지 않은 자금을 갖고 있었다.

괴자금이 보관된 타워팰리스 집의 실체를 아는 전 정권의 또 다른 한 인사는 “정씨가 사라지면서 이 돈도 함께 어디론가로 옮겨졌다”면서 “이 돈에 대해 잘 아는 사람 아마도 최 전 방통위원장 외 몇 명에 불과할 것”이라고 말했다.

주목을 끄는 점은 최 전 방통위원장이 일본 등 해외 출장을 자주 다녔다는 것이다. 이는 정치권에도 빈번한 그의 해외출장이 도마에 오를 정도였다. 이를 두고 그가 이 자금을 해외로 빼돌린 것 아니냐는 의혹이 제기되고 있다.

검찰 주변에서는 정씨에 대한 수사가 재개될 수 있다는 말도 들리고 있다. 그럴 경우 정씨에 대한 기존 혐의와 함께 타워팰리스 괴자금의 실체도 드러날지 귀추가 주목된다.

@hankooki.com

AD
  • 페이스북 공유 트위터 공유 구글플러스 공유

랭킹뉴스

  • 데일리한국
  • 스포츠한국
  • 주간한국
  • 골프한국
  • AD
    무료만화
    • 혼세일룡
    • 혼세일룡
    • (12권) 천제황
    • 극존
    • 극존
    • (27권) 황재
    • 소림거룡
    • 소림거룡
    • (12권) 황재