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김하늘 프로가 은퇴를 결심한 진짜 이유는?
SK쉴더스·SK텔레콤 챔피언십
강명주 기자 2021-11-13 07:48:29...
한국여자프로골프(KLPGA) 투어 2021시즌 최종전 SK쉴더스·SK텔레콤 챔피언십에서 프로 선수로 은퇴하는 김하늘 프로. 사진제공=KLPGA


[골프한국 강명주 기자] 12일부터 사흘간 강원도 춘천 라비에벨 컨트리클럽(파72)에서 한국여자프로골프(KLPGA) 투어 올 시즌 마지막 대회인 SK쉴더스·SK텔레콤 챔피언십(총상금 10억원)이 펼쳐지고 있다.

이 대회를 끝으로 프로 선수로 은퇴하는 김하늘이 1라운드에서 공동 62위(5오버파)를 기록했다.

김하늘은 첫날 경기 후 인터뷰에서 "너무 힘들었다. 오랜만에 추운 데에서 플레이를 해서 그런지 많이 힘들었다"고 소감을 전했다.

일본에서의 마지막 경기 때 눈물을 펑펑 쏟았던 김하늘은 "일본투어에서 계속 활동을 하다보니 일본에 친한 선수가 많다. 선수들이 한 명씩 와서 수고했다고 하면서 다 울었다. 그 친구들이 우니까 나도 일주일 내내 많이 울었던 것 같다"고 JLPGA 투어 마지막 무대를 돌아보았다.

최근 홍란 프로도 은퇴를 했다. 이에 대해 김하늘은 "언니(홍란 선수)가 나보다 2년을 더 뛴 건데, 정말 대단하다는 생각이 든다. 나도 잘 버텼다고 생각하는데 언니는 17년동안 시드를 한번도 잃지 않았다는 것이 정말 대단한 것 같다"고 말했다.

한국여자프로골프(KLPGA) 투어 2021시즌 최종전 SK쉴더스·SK텔레콤 챔피언십에서 프로 선수로 은퇴하는 김하늘 프로가 1라운드에서 경기하는 모습이다. 사진제공=KLPGA

김하늘은 "은퇴에 대한 고민은 2년쯤 전부터 했다. 은퇴라는 결정을 내리는 것이 쉽지는 않았다. 코로나 때문에 한국에 왔다갔다를 못하니 몸도 마음도 힘들었다"면서 "골프장에 가도 예전처럼 즐겁지가 않아서 '이제는 그만하는 것이 맞겠다'는 생각이 들었다. 작년부터는 경기력에 있어서 경쟁력이 떨어진다는 생각도 조금씩 들었다"고 현 시점에 은퇴를 하는 이유를 솔직하게 설명했다.

'은퇴하고 어떤 인생을 살 계획인가'라는 질문에 김하늘은 "골프인이기 때문에 투어는 그만두지만 골프를 떠날 생각은 없다. 방송 쪽 일을 하게 될 것 같다. 구체적인 것은 지금부터 계획을 천천히 해 나갈 예정이다"고 답했다.

김하늘은 "(선수생활 하면서) 모든 우승 순간이 다 기억나지만 첫 우승했을 때가 가장 기억에 남는다. 후회되는 부분은 2014년에 첫 우승을 했던 코스에서 연장까지 갔는데 연장전에서 해저드에 공이 빠졌다. 그게 지금 생각해도 얼굴이 화끈거릴 정도로 창피한 기억이다"고 말했다.

김하늘은 '골프 인생을 한마디'로 "잘 버텼다"라고 언급했다. 이어 그는 "긍정적인 의미는 아닌 것 같다. 마지막에 너무 힘들었다. 신인왕도 하고 상금왕도 했지만, 또 바닥까지 갔다가 다시 치고 올라가고 우승도 하고 일정하지 못한 선수 생활을 한 것 같다. 그렇게 내려갔다가 다시 올라가고 했기 때문에 오랫동안 버틸 수 있었다"는 말을 덧붙였다.

한국여자프로골프(KLPGA) 투어 2021시즌 최종전 SK쉴더스·SK텔레콤 챔피언십에서 프로 선수로 은퇴하는 김하늘 프로가 인터뷰하는 모습이다. 사진제공=KLPGA

'내려갔다가 치고 올라가는 비결'에 대해 김하늘은 "연습을 많이 해서 인 것 같다. 멘탈이 좋은 편은 아닌 것 같은데, 그럼에도 불구하고 우승을 많이 한 것은 연습을 많이 해서라고 생각한다"고 답했다.

추가로 '투어를 뛰고 있는 선수들에게 선배로서 조언을 한다면'이라고 묻자, 김하늘은 "일본에서 은퇴 경기를 하면서 동료 선수들과 사진도 많이 찍고 연습도 함께하고 밥도 같이 먹고 즐겁게 보냈다"면서 "진작에 이렇게 동료들이랑 즐기면서 투어 생활을 하면 좋았을 텐데… 왜 그렇게 못했을까 라는 생각을 했다"고 말했다.

그러면서 그는 "물론 라이벌 관계이긴 하지만 힘든 것도 공유하고 좋은 얘기를 하면서 즐기면 더 행복한 투어 생활을 할 수 있을 것이라고 꼭 말해주고 싶다"는 말을 남겼다.

/골프한국 www.golfhankook.com  /뉴스팀 ghk@golfhankook.com


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